birdwatcher: (Dore: Ogre)
Вернулись из Нью-Йорка!
birdwatcher: (Mr. Twister)
But it wasn't only Jews whom the Rebbe loved, and non-Jews came to know that. One dramatic and little-known incident involved the Rebbe and Congresswoman Shirley Chisholm. In 1968, Chisholm became the first black woman elected to Congress. A powerful figure in her own right, Chisholm lacked the power to stop senior, and influential, southern Democratic congressmen, many of whom in those days were racists, from assigning her to the Agricultural Committee, an intentionally absurd appointment for a representative from Brooklyn. One New York newspaper headlined the affront: "A Tree Grows in Brooklyn?" Chisholm, who wanted to work on education and labor issues, was both frustrated and furious.
     She soon received a phone call from the office of one of her constituents. "The Lubavitcher Rebbe would like to meet with you." Representative Chisholm came to 770.
     The Rebbe said, "I know you're very upset."
     Chisholm acknowledged both being upset and feeling insulted. "What should I do?"
     The Rebbe said: "What a blessing God has given you. This country has so much surplus food and there are so many hungry people and you can use this gift that God's given you to feed hungry people. Find a creative way to do it."
     A short time later, on her first day in Congress, Chisholm met Robert Dole, the Kansas congressman who had just been elected to the Senate; Dole spoke to Chisholm and expressed great concern regarding the plight of midwestern farmers who were producing more food than they could sell and were losing money on their crops. Working with Dole and on her own, in an effort that eventually benefited millions of poor people and farmers, Chisholm greatly expanded the food stamp program. In 1973, the Agriculture and Consumer Protection Act ordered that food stamps be made available "in every jurisdiction in the United States". Chisholm played an even more critical role in the creation of the Special Supplement Nutrition Program for Women, Infants, and Children (WIC), which mandated food supplements for high-risk pregnant women and for young children at nutritional risk. Chisholm led the battle in the House, and Dole and Hubert Humphrey did so in the Senate; today some eight million people receive WIC benefits each month.
     David Luchins, a twenty-year veteran of New York senator Daniel Patrick Moynihan's staff, heard Chisholm relate the story of her meeting with the Rebbe and her work on behalf of food stamps and WIC at a 1983 retirement breakfast in her honor. As she said that morning, "A rabbi who is an optimist taught me that what you think is a challenge is a gift from God". And, she then added, "If poor babies have milk and poor children have food, it's because the Crown Heights had vision."
birdwatcher: (Dore: Ogre) -- For the first time, low-income women would be able to pay for white potatoes with government-subsidized vouchers issued by the Women, Infants and Children nutrition program, known as WIC. White potatoes have been excluded from WIC since fruits and vegetables were first allowed under the program in 2009. It’s not that white potatoes themselves aren’t nutritious, but they’re often used to make french fries, which are usually fried or baked in unhealthy fats and oils. The Institute of Medicine had recommended that they be excluded, saying WIC recipients already eat enough white potatoes. Sen. Susan Collins, a Republican from the potato-growing state of Maine, has long promoted the nutritional attributes of potatoes, including potassium.
birdwatcher: (Mr. Twister)
Очередное нелепое предложение: Fox News: A Republican congressman renewed his call Sunday for Congress to require able-bodied adults on food stamps to work or volunteer in order to keep receiving the benefits, as the rolls of the welfare program have grown to a record 47 million people.

Натурально создается впечатление, что эти фудстампы навязаны марсианами, и надо срочно придумать, как с ними теперь жить, чтобы сохранить перед марсианами видимость существования фудстампов. Даже при таком подходе, я полагаю, марсиане не совсем дураки.
birdwatcher: (Leif Gram: Mr. Fix)
Хорошая новогодняя новость: во Флориде федеральный судья окончательно и навечно запретил требовать с получателей фудстампов анализы на наркотики. Оказывалось, это неконституционный беспричинный и не подкрепленный подозрениями обыск. Аргументация, допустим, кругом бессмысленная (какая еще конституция? какой еще федеральный судья? почему у велферщиков больше конституционных прав, чем у сотрудников хедж-фондов и машинистов тепловозов?), зато привела к правильному результату, и на том спасибо!
birdwatcher: (Mr. Twister)
National Journal -- Driven by a strong sense the food-stamp program is rife with abuse, two-thirds of Americans say they want to make it harder for people to receive assistance by requiring recipients to be drug-free and looking for work.

Это весьма нелестный результат для двух третей американцев. Что касается поиска работы, тут все просто -- на нынешнем уровне минимальной заработной платы работы для получателей фудстампов нет и не предвидится, поэтому они могут сколько угодно изображать её поиски без малейшего риска что-либо найти; это требование ничего по сравнению с нынешним положением дел не меняет.

Куда жирнее первый пункт -- требование не употреблять наркотиков. Естественно, от всех американцев и так уже давно требуется не употреблять наркотиков вне всякой связи с получением фудстампов. Тут, видимо, такой стыдливый оборот речи, подразумевающий обязательную сдачу анализов. Отметим, что людям предлагают за кусок хлеба отказаться от последних остатков собственного достоинства; две трети американцев не поймут, о чем речь, за отсутствием такового, так что ладно. Интереснее этого - а что же предполагается делать с людьми, в анализах которых все-таки обнаружатся наркотики?

Их можно посадить в тюрьму (едва ли имеется в виду именно это) или, логически рассуждая, остается только лишить их фудстампов. Но стандартная коммунистическая теория предсказывает, что люди, лишенные фудстампов, будут, лежа на тротуаре, умирать на наших глазах от голода, либо осуществят Великую Октябрьскую социалистическую революцию. Я что, собственно, спрашиваю: вот с этим предсказанием что-то случилось?
birdwatcher: (Pegomastax africanus)
INDIANAPOLIS -- Certain painkillers soon could require more than a doctor's prescription in Indiana. Patients might also have to sign an agreement that they will use the medicines responsibly and submit to periodic drug tests.
Помните этот аргумент, что, мол, если государство дает вам фудстампы, то оно, как хозяин фудстампов, вправе обусловить это действие как угодно -- например, не покупать на них кока-колу, или, аналогично, регулярно проходить драг-тесты? Тут абсолютно то же самое: если государство дает вам таблетки, и далее по тексту. Такая же ситуация.
birdwatcher: (Leif Gram: Mr. Fix)
В Чикаго на ул. Девона был русский продуктовый магазин "Три сестры". Сегодня зашли, а там вместо трех русских сестер мрачные небритые мужики:

Все произошло только что, внутри ремонта еще не было, поэтому под русскими вывесками лежат мешки с рисом и зирой. Вид исключительно протокольный.

Кстати: синяя наклейка Link над визой и мастеркардом - это как раз иллинойские фудстампы. Можно ли на фудстампы покупать козлиные желудки?
birdwatcher: (Niko Pirosmani: Cook)
Самое подробное и толковое объяснение, почему не надо запрещать покупать кока-колу на фудстампы, излагается не в Институте Мизеса и не в Институте Като, а на скромном вебсайтике Министерства сельского хозяйства США:
Since the current definition of food1 is a specific part of the Act, any change to this definition would require action by a member of Congress. Several times in the history of SNAP, Congress had considered placing limits on the types of food that could be purchased with program benefits. However, they concluded that designating foods as luxury or non-nutritious would be administratively costly and burdensome.
И, более развернуто, Implications of Restricting the Use of Food Stamp Benefits - Summary:
- No clear standards exist for defining foods as good or bad, or healthy or not healthy.
- Implementation of food restrictions would increase program complexity and costs.
- Restrictions may be ineffective in changing the purchases of food stamp participants
- No evidence exists that food stamp participation contributes to poor diet quality or obesity.

Я бы только добавил один пункт: было бы очень нежелательно, чтобы появилась еще одна дополнительная армия юристов-диетологов, с типичной карьерной траекторией "комиссар программы SNAP - вице-президент Кока-Кола по связям с правительствами".

1 Я знаю, я знаю, читайте дальше.